Em Plutão, mais rochas e menos gelo

Plutão, planeta anão distante quase 5 bilhões de quilômetros (km) da Terra, tem uma temperatura superficial média de -230 graus Celsius (ºC) e pode ser constituído por uma proporção maior de rochas do que os 60% a 70% já estimados – o restante é gelo. Essa possibilidade o tornaria mais parecido com Tritão, uma das luas de Netuno, e menos parecido com Calisto e Europa, as luas geladas de Júpiter com as quais tem sido comparado. Tritão deve ter cerca de 75% de rocha e ferro e Calisto 60%.

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Crateras de impacto de Plutão, com diâmetros entre 5 km e 60 km, à esquerda da planície Sputnik (área mais clara, em fomato de balão) | Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI
Crateras de impacto de Plutão, com diâmetros entre 5 km e 60 km, à esquerda da planície Sputnik (área mais clara, em fomato de balão) | Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI